Detail

Zo helpt een VR-game bij onderzoek naar dementie

21-sep-2017

De game Sea Hero Quest VR van Deutsche Telekom is op het eerste gezicht een standaard VR-spel. Maar schijn bedriegt, want dit is niet zomaar een game. Door Sea Hero Quest VR te spelen, lever je een belangrijke bijdrage aan het grootste onderzoek naar dementie ooit. Dat is pas serious gaming! 
Op 21 september wordt op Wereld Alzheimer Dag wereldwijd extra aandacht besteed aan dementie – een verzamelterm voor alzheimer en ruim vijftig andere aandoeningen. Wereldwijd lijden zo’n 47 miljoen mensen aan dementie, zo blijkt uit het World Alzheimer Report 2016. Door de vergrijzing en hogere levensverwachting neemt dit aantal de komende decennia alleen maar verder toe. 

Lastige diagnose

Bij veel patiënten wordt de diagnose te laat of zelfs helemaal niet gesteld. Dit geldt met name in lage- en middeninkomenslanden, waar dementie bij minder dan 10 procent van de patiënten wordt geconstateerd. Maar zelfs in rijke landen wordt de diagnose bij de helft van de mensen met dementie niet gesteld. Hierdoor hebben zij geen toegang tot specialistische zorg en behandelingen.
Een ander probleem is dat er nog steeds geen medicijn is dat dementie kan genezen. Bij T-Systems zijn we daarom van mening dat meer onderzoek bijzonder hard nodig is.

Spelenderwijs onderzoeken

Misschien vraag je je nu af wat dementie te maken heeft met de game Sea Hero Quest VR. Dat zit als volgt: een van de eerste signalen van dementie is dat mensen moeite hebben om hun weg te vinden, zelfs op plekken waar ze al hun hele leven komen. Sea Hero Quest VR test het oriëntatie- en navigatievermogen van de speler. Onderdelen waarop iemand met dementie – of een vroeg stadium daarvan – hoogstwaarschijnlijk minder goed scoort dan een gezonde speler. 
Hoe werkt de game? De speler moet als kapitein een bootje navigeren van een bepaalde locatie naar de volgende plek, en dan weer terug. Er zitten ook actie-elementen in, zoals het schieten van hotdogs naar zeemonsters. De routes worden opgeslagen en de gegevens van álle spelers vormen samen een soort heatmap. In combinatie met kenmerken als geslacht en leeftijd biedt de game waardevolle inzichten in de eerste stadia van dementie. 

Sea Hero Quest mobile

Sea Hero Quest VR is de opvolger van Sea Hero Quest mobile. Deze mobiele game voor Android en iOS werd in 2016 gelanceerd en was een daverend succes. Maar liefst 3 miljoen mensen downloadden en speelden de game. Daarmee werd Sea Hero Quest feitelijk het grootste onderzoek naar dementie ooit. Het spel genereerde een enorme hoeveelheid bruikbare data. De game wordt nu getest voor gebruik in een klinische setting.
De VR-versie van Sea Hero Quest wordt waarschijnlijk minder gespeeld dan de mobiele variant, want lang niet iedereen heeft een virtualrealitybril. De toegevoegde waarde zit alleen echt in het VR-aspect. Doordat virtual reality zo intuïtief is, kunnen nog subtielere en gedetailleerdere reacties worden geregistreerd. Denk hierbij aan oog- of hoofdbewegingen, bijvoorbeeld als mensen niet weten waar ze zijn en stoppen of om zich heen kijken. Zo bieden de games samen datakwaliteit én -kwantiteit. 

Nieuwe diagnosemethode

Het Sea Hero Quest-project is opgezet door ons moederbedrijf Deutsche Telekom, in samenwerking met University College London, University of East Anglia en Alzheimer’s Research. Voor de ontwikkeling werd samengewerkt met gamemaker Glitchers. T-Systems heeft ook een belangrijke rol: de (anonieme) data worden opgeslagen op een veilige server van T-Systems in Duitsland. Het doel is het vinden van een nieuwe methode voor snellere diagnoses.
Sea Hero Quest VR is ontwikkeld voor Samsung Gear VR. De game is nu gratis te downloaden via het mobiele platform van Oculus. Hou je niet van gamen? Geen probleem, want je hoeft echt geen uren aan Sea Hero Quest VR te spenderen om toch je steentje bij te dragen. Twee minuten spelen staat al gelijk aan vijf uur laboratoriumonderzoek. Als iedereen met een Samsung Gear VR de game uitprobeert, hebben de onderzoekers al een schat aan bruikbare data binnen.
Heb je geen VR-bril, maar wil je toch graag helpen bij onderzoek naar dementie? Sea Hero Quest mobile voor is nog steeds gratis beschikbaar via de App Store (iOS) en Google Play (Android). Downloaden dus!