Hannover Messe Industrie 2016
Serie Internet of Things

Monheim: slimme stad aan de Rijn

27-mrt-2017

Connected LED street lamps save energy and are part of a smart city.
Kent u de burgemeesters van Laatzen, Königswinter or Schwabach? Waarschijnlijk niet, tenzij u woont in een van deze steden van ongeveer 40,000 inwoners groot. Monheim am Rhein is anders. Die stad heeft een burgemeester die de voorpagina van de nationale kranten haalt. Omdat hij anders is. Daniel Zimmermann is 34 en sinds 2009 burgemeester van de 43.000 inwoners tellende stad gelegen tussen Düsseldorf en Keulen. Hij richtte in 1998 de Peto Partij op - Latijn voor 'ik eis' - en heeft nu 26 van de 40 zetels in de gemeenteraad. 'De gevaarlijk succesvolle tovenaar van Monheim' noemde de Duitse krant Die Welt de burgemeester. Hij fietst naar het werk en vergaderingen en wordt herkend door iedereen in de middelgrote stad. 'Monheim financiert zelf projecten,' schrijft de Westdeutsche Zeitung met verbazing, gezien het feit dat de gemeentekas leeg is. En Die Welt: 'De jonge burgemeester kwam, zag en bracht het budget op orde.'

Lef om vanuit visie te werken

Hoe komt dat? Omdat hij sinds zijn aantreden Monheim am Rhein heeft opgeschud. Vanaf 2013 heeft de stad geen schulden meer, is schoolgeld voor de kleuterschool afgeschaft en worden er miljoenen geïnvesteerd in stedelijke infrastructuur en talrijke spraakmakende projecten. En dat alles ondanks het feit dat de gemeente de bedrijfsbelasting drastisch verlaagd heeft naar wat nu de laagste gemeentelijke factor is in Noordrijn-Westfalen. 'Je moet lef hebben om vanuit visie te werken en om als burgemeester tot op zekere hoogte als opinieleider op te treden,' aldus Zimmermann in Die Welt. 

Uitgebreid breedbandnetwerk

Zimmermann rust niet op zijn lauweren. De stad is van plan om tegen het einde van 2018 een uitgebreid breedbandnetwerk voor supersnel internet aan te leggen en alle huishoudens en bedrijven gratis aan te sluiten. Dankzij hoge-snelheidswifi met volledig bereik over de hele stad kunnen burgers en bezoekers straks vanuit iedere locatie gratis het internet op. De gemeente is al begonnen om Monheim am Rhein uit te breiden naar een slimme stad op basis van deze digitale infrastructuur. Lessen op tablets in lokale scholen, een digitaal formulier voor het melden van problemen, een geheel papierloze gemeente, deze eerste intelligente oplossingen worden goed ontvangen door de burgers.
'Het doel van onze activiteiten voor de slimme stad was niet om de beste, mooiste of snelste te zijn op het gebied van digitalisering,' zegt burgemeester Zimmermann. 'Door slimmer te worden hopen we vooral om de inhoud van wat we bieden te verbeteren. Voor ons is het belangrijk hoe we burgers een nog betere dienstverlening kunnen bieden of hoe we als stad nog efficiënter kunnen worden.'

Verbonden LED-straatverlichting

Eén voorbeeld daarvan is slimme straatverlichting. Daarvoor is een pilot getest vlak voor de kerst vorig jaar. De nieuwe LED lampen zijn met elkaar verbonden via wifi, zijn gemakkelijk te besturen en verminderen het energieverbruik met 70% vergeleken bij de oude lampen. Ze zijn ook slim - ze melden zelfs als ze uitvallen. 'Sommige burgers zijn nogal overdonderd als ze horen dat elke straatlamp in de toekomst een internetverbinding heeft,' geeft Zimmermann toe. Maar hij voegt eraan toe dat er veel instemming is voor nieuwe technologie in Monheim am Rhein.
De gemeente pakt nu het parkeren aan. In principe zijn er voldoende parkeerplaatsen in Monheim am Rhein en de binnenstad. Maar automobilisten weten niet waar de beschikbare plaatsen zijn en rijden dus rond op zoek naar een plek. Zoals Zimmermann opmerkt: 'Een extra dienstverlening die we nu willen invoeren is om bezoekers aan onze binnenstad te informeren waar ze precies de dichtstbijzijnde parkeerplek kunnen vinden.'

Ontwikkeling van oplossingen voor de slimme stad

T-Systems draagt zijn expertise over slimme steden bij aan dit project. 'Toen we besloten de wifi- en glasvezelinfrastructuur aan te leggen, wilden we die ook gebruiken om een betere dienstverlening te bieden. We hebben lang gezocht naar een projectpartner,' zegt Daniel Zimmermann. Hij voegt eraan toe dat T-Systems al werkende applicaties had, zoals slimme straatverlichting. 'We willen nu nieuwe oplossingen ontwikkelen en ik heb hoge verwachtingen dat we die samen met T-Systems zullen bereiken.'