Transformation in die Cloud - welche Cloud darf es sein?
Thema: Future Networks

Virtualisatietechnologie voor netwerken

14-dec-2017

Virtualisatietechnologie opent de deuren van het Wide Area Network. SD-WAN maakt in korte tijd nieuwe verbindingen en functionaliteiten mogelijk. 
Virtualisatietechnologie voor netwerken
Virtualisatietechnologie voor netwerken

Branche-overstijgende bedrijven rekenen op een solide netwerkinfrastructuur – of dat nu voor videoconferenties is of voor cloudapplicaties – die het liefst snel en waar nodig kunnen worden aangepast. Maar hoewel bedrijven tegenwoordig hun IT-diensten dynamisch uit de cloud halen, lopen bedrijfsbrede netwerken vaak achter. “Ze reageren trager,” zegt Dr. Thomas Zinner van de afdeling Computerwetenschappen en Communicatienetwerken aan de universiteit van Würzburg. “Hun functionaliteit is gebonden aan speciale hardware en hun inzet vereist gespecialiseerde medewerkers en vaak telefonische overeenkomsten tussen de verschillende netwerkoperators.” Bedrijven hebben dus meer tijd en geduld nodig om nieuwe locaties te verbinden, om beveiligde verbindingen op te zetten en bandbreedtes te vergroten. Tenslotte moet de netwerkoperator veel werk handmatig doen: “Het kost tijd om routers en switches te programmeren, om nieuwe firewalls op te zetten en WLAN access points per koerier de wereld over te sturen,” zegt Zinner, die de netwerktechnologieën van morgen onderzoekt.

Trage netwerken belemmeren het zakendoen

In een onderzoek naar de voornaamste IT-obstakels bij 100 Duitse bedrijven, kwamen gedateerde systeem- en netwerkarchitecturen op de vierde plaats met 19 procent.  Bij drie van de vier bedrijven hebben veranderingen aan het bedrijfsnetwerk een aantal keer per jaar invloed op de bedrijfsvoering, volgens een onderzoek naar beheerders uit 2016, uitgevoerd door consultancybedrijf Dimensional Research. Maar in de toekomst kunnen de veranderingen in WAN's veel sneller worden, dankzij technologie die voortkomt uit de grote datacenters.
De operators van datacenters hadden een probleem. Aan het begin van de 21e eeuw zochten ze naar een manier om om te gaan met onvoorziene piekbelasting. Hun idee? Dat het mogelijk zou moeten zijn om alle onderdelen in een local area network (LAN) centraal te controleren, configureren en beheren, om te allen tijde een optimale datastroom te garanderen. Een “controller”, een centraal, technisch netwerk-coördinator, kwam met de oplossing. In plaats van het handmatig configureren van routers en switches en deze het netwerk te laten controleren, overziet de centrale controller alles. Deze controleert en configureert tegelijkertijd. Net zoals een seinhuis bij het spoor, zo optimaliseert de controller de stroom aan data in het netwerk door middel van software. Met andere woorden, de controller bepaalt de route zodat de informatiestroom altijd vloeiend verloopt en het pad volgt waarvoor die bestemd is. Als er ergens in het netwerk een knelpunt zit, dan wordt het verkeer omgeleid. In het geval van gevaar, worden individuele onderdelen van het netwerk geblokkeerd, zoals poorten of IP-adressen. Als er een sneltrein aankomt, krijgt die prioriteit. “Door de laag waarin data wordt verstuurd en de laag waarin die wordt beheerd te scheiden, wordt netwerkbeheer eenvoudiger, efficiënter en sneller,” aldus Zinner.

Programmeerbare netwerken stimuleren digitalisering

En zo was het idee geboren van een netwerk dat centraal beheerd kan worden via software (SDN). Vandaag de dag, zo'n tien jaar later, komen de eerste SD-WAN aanbiedingen op de markt. Zij leveren de oplossing voor WAN’s ontstaan vanuit vergelijkbare Software Defined Datacenter oplossingen die eerder  ontwikkeld zijn. Met andere woorden, bedrijfsbrede netwerken kunnen centraal en automatisch worden beheerd en flexibel aangepast indien nodig. De netwerkfunctionaliteiten zoals firewalls, gateways of load-balancers, draaien net als de software op de standaardservers op de bedrijfslocatie. Zij kunnen in mum van tijd aangepast worden aan de eisen. Virtuele netwerktechnologie maakt het dus mogelijk om netwerken net zo te beheren als bedrijven tegenwoordig hun clouddienstenbeheren: met een druk op de knop en schaalbaar naar behoefte. Dankzij software-defined netwerken, kunnen bandbreedtes veel sneller worden aangepast, en de prioriteitsstelling van datastromen is eenvoudiger toe te passen. De netwerken houden nu niet alleen IT bij, maar voeden ook de verdere digitale transformatie.

Fusie van netwerkdiensten en IT

Volgens specialisten zoals Zinner, zijn software-defined wide-area-netwerken (SD-WAN) de toekomst. “SD-WAN's verbinden eenvoudig locaties met het zakelijke netwerk. Net zo gemakkelijk als men nu gateway-apparatuur inricht of virtuele machines verbindt vanuit het datacenter.” De marktonderzoekers van IDC zien ook een glansrijke toekomst voor SD-WAN. Het is flexibel, makkelijk te beheren en schaalbaar. Het cultiveert niet alleen kostenbesparing maar brengt ook groeiende vraag en lage budgetten samen.