Graphique virtuel de flèches bleues avec des lignes intermédiaires.

Imposer le rythme

Xelera déclenche le turbo applicatif

Accélération applicative de facteur 100

Logo Xelera

Les fondateurs de la start-up Xelera, située en Hesse, ont développé un middleware qui permet de considérablement accélérer les processus de traitement des données. L’intérêt est que des algorithmes de calcul intensifs sont traités dans des circuits logiques programmables, les fameux Field Programmable Gate Arrays (FPGA). Ce sont des circuits logiques/matériels pouvant être programmés individuellement en fonction de l’application. Ils vont ainsi pouvoir traiter les tâches au sein d’un serveur beaucoup plus rapidement que le matériel standard, accélérant considérablement les applications.

« Cependant, en général, les entreprises ne disposent pas du savoir-faire technique nécessaire pour utiliser les FPGA de manière rentable. La configuration est coûteuse en temps et en argent », explique le fondateur de Xelera, Felix Winterstein. Mais, chez Xelera, les entreprises peuvent tout simplement acheter un service pour profiter d’une solution indépendante de tout support matériel. Nul besoin donc de connaissances spécifiques pour la programmation de cartes matérielles. Grâce à la solution de Xelera, les entreprises accélèrent leurs processus jusqu’à 100 fois, en fonction de l’application.

Xelera se prête également à l’analyse de gros volumes de données, par exemple pour de grosses bases de données alimentées depuis différentes sources : « Ce qui se traite encore de nos jours pendant la nuit dans le cadre de processus batch, va pouvoir être rationalisé et réduit à un traitement d’un quart d’heure, le temps de la pause-café disons », explique Andreas Duffner. En l’espace de quelques minutes, les entreprises peuvent générer des modèles prévisionnels pour lesquels il faudrait normalement patienter toute la journée.

L’avantage pour le client

  • Possibilité de mise en œuvre spontanée des exigences spécifiques des clients, à tout moment
  • Pas de nécessité d’apporter un savoir-faire FPGA approfondi côté utilisateur, grâce au middleware FPGA prêt à l’emploi fourni via l’Open Telekom Cloud
  • Des applications jusqu’à 100 fois plus rapides
  • Utilisation FPGA personnalisée, paiement à l’utilisation/Pay-as-you-Go

Grâce aux capacités de l’Open Telekom Cloud, nous avons la possibilité d’implanter rapidement nos accélérateurs dans le Cloud et de les configurer selon le scénario d’utilisation d’application du client, comme par exemple l’accélération des bases de données standard comme SAP.

Felix Winterstein, Fondateur de Xelera
 

FPGA : des circuits librement programmables en guise d’accélérateurs

Représentation virtuelle d’un schéma de connexions.

Quel est le point commun entre la blockchain, l’intelligence artificielle et les voitures autonomes ? Selon Gartner, ces technologies font partie des principales tendances informatiques 2019, sachant qu’elles requièrent d’énormes capacités de calcul. Il s’agit d’ailleurs d’un besoin qui ne date pas de 2019 ; en effet, même les processus conventionnels en entreprise exigent des ressources informatiques toujours plus performantes avec, en arrière-plan, des calculs qui doivent être toujours plus rapides.

Big Data Analytics pendant la pause-café

« De plus en plus de processus s’exécutent en temps réel, que l’on parle de fabrication, de transport, de logistique, d’automobile ou de services. Cela concerne tous les secteurs directement liés aux clients finaux, à l’instar de la vente au détail », explique Andreas Duffner, cofondateur de Xelera. Beaucoup de travail pour la suite Xelera, qui affiche ses atouts notamment dans des applications telles que le Edge Computing et l’IoT. Par exemple, les latences sont souvent encore trop élevées dans le domaine de la commande des robots industriels. L’accélérateur Xelera permet de considérablement écourter ces délais.

Le défi :

  • Besoin croissant sur le marché d’une informatique extrêmement puissante pour une grande variété d’applications
  • L’acquisition de cartes FPGA dédiées pour l’accélération matérielle est extrêmement coûteuse, et, en général, peu rentable
  • Besoin de connaissances particulières pour l’utilisation de la technologie FPGA
  • Faible disponibilité des solutions FPGA prêtes à l’emploi directement dans le Cloud

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FPGA-Flavors de l’Open Telekom Cloud.

Affichage virtuel d’Interface Screens.

Les entreprises commandent le middleware de Xelera sous forme de service et l’exploitent soit dans leur propre centre de calcul, soit dans l’Open Telekom Cloud. Pour exploiter pleinement le potentiel de son middleware en tant qu’accélérateur applicatif, Xelera s’appuie sur le type de circuit FPGA-Flavor fp1c.2xlarge et le type Large-Memory-Flavor e2.3xlarge, issu de l’offre Elastic-Cloud-Server de Telekom. « Grâce aux capacités de l’Open Telekom Cloud, nous avons la possibilité d’implanter rapidement nos accélérateurs dans le Cloud et de les configurer selon le scénario d’utilisation d’application du client, comme par exemple pour l’accélération des bases de données standard comme SAP », nous explique Felix Winterstein.

Pour la start-up, l’Open Telekom Cloud, avec ses centres de données aux certifications multiples, conformes au RGPD et localisé en Allemagne, a forcément été le premier choix. Pour ce qui est de la liaison, Xelera s’appuie sur le réseau rapide de Telekom et bénéficie ainsi de la meilleure connectivité possible avec des latences très basses, pour les applications temps réel stratégiques. Avec son middleware, la start-up est capable d’accélérer les processus dans nombre de domaines, qu’il s’agisse des prévisions de marché ou des calculs de risques dans le secteur de la finance, de l’analyse de génomes dans le domaine médical, en passant par l’analyse en temps réel du comportement des clients dans le commerce de détail. Une solution prometteuse qui rend la start-up intéressante pour ses clients, mais aussi dans bien d’autres domaines : Xelera s’est d’ailleurs récemment qualifiée pour le programme de Start-up TechBoost lancé par Telekom.

La solution

  • Middleware Xelera avec interface vers l’Open Telekom Cloud
  • Utilisation des FPGA-Flavors de la gamme Elastic-Cloud-Server (fp1c.2xlarge et Large-Memory-Flavor e2.3xlarge)
  • Utilisation d’autres Flavors et de l’Object Based Storage (OBS) en cours de planification
  • Niveau élevé de protection des données grâce aux centres de calcul multi-certifiés, localisés en Allemagne

Accélération des processus via le Cloud

Pour pérenniser leur prospérité, les entreprises ont besoin de quatre piliers stratégiques : la connectivité, les infrastructures informatiques et de Cloud, la sécurité et la transformation digitale. Avec l’assistance de bout-en-bout de T-Systems, les entreprises peuvent numériser les processus de production. Découvrez-en plus sur l’approche intégrée de T-Systems.

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À propos de Xelera 

Les circuits logiques programmables (FPGA) sont au cœur du métier de Xelera : la start-up a développé un middleware qui raccourcit jusqu’à 100 fois les temps de calcul applicatifs, un outil idéal pour l’analyse en temps réel ou la commande de robots industriels. Pour cela, l’entreprise, localisée en Hesse, s’appuie sur les ressources de l’Open Telekom Cloud.

Voir le site de l’entreprise

Quatre hommes en costume, dont l’un tient un certificat.

Récompensés lors de la compétition d’entrepreneuriat BMWi : Andreas Duffner, Felix Winterstein, Alexander Lange et Andrea Suardi (de gauche à droite) de la Start-Up FPGA Xelera.

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