Hannover Messe Industrie 2016
Serie Internet of Things

Eenvoudig winkelen met IoT

26-feb-2018

IoT in Retail
De demografische verandering is ongetwijfeld één van de grootste uitdagingen waar we in de 21e eeuw voor staan. Nu de gemiddelde leeftijd van de bevolking steeds hoger wordt, moeten er technische oplossingen gevonden worden om ouderen, of anderen minder validen, zo lang mogelijk een zelfbeschikkend en zelfstandig bestaan te bieden. Met de vele digitale mogelijkheden is het nu mogelijk om intelligente applicaties voor deze doelgroep te ontwikkelen.

Slimme retail als onderdeel van AAL

Als het gaat over hulp aan bejaarden op basis van technologie denkt men al gauw aan Ambient Assisted Living (omgevingsondersteunend wonen). Deze term omvat de monitorings- en lokalisatiesystemen zoals smart home en noodoproepsystemen. Hiermee zijn artsen, familieleden en verzorgers altijd op de hoogte van de gezondheidstoestand en verblijfplaats van desbetreffende persoon. Maar zelfstandig wonen houdt veel meer in. Want voor mensen die moeite hebben alleen het huis uit te gaan en die geen zware dingen kunnen dragen, is zelfs het doen van de dagelijkse boodschappen een moeizame klus. Slimme oplossingen die ervoor zorgen dat de bestelde producten aan huis afgeleverd worden, verbeteren de levenskwaliteit enorm. Dankzij het Internet of Things reiken deze mogelijkheden al ver voorbij alleen het online winkelen.

Oplossingen voor de detailhandel met IoT

Het potentieel dat het Internet der Dingen de detailhandel biedt is gigantisch. Er is veel mogelijk, van het verbinden van objecten met elkaar en met de gebruiker (bijv. door middel van apps) tot het optimaliseren van de bevoorradingsketen. Tot voor kort werden goederen besteld in een vaste stroom vanuit de leverancier. Maar smart shelves kunnen nu autonoom bepalen hoeveel goederen er nog op voorraad zijn en het sein geven om bij te bestellen als dat nodig is. Dit soort voorspellende analyse is een effectieve manier om te voorkomen dat producten niet meer op voorraad zijn. Klanten kunnen zelfs lokale voorraden vragen en reserveren. 
Maar de echte revolutie van IoTin de retail, op het gebied van ondersteunende winkelsystemen vindt vooral plaats bij de verkooppunten. Dankzij digitale technologie kan het verkooppunt nu verplaatst worden naar het huis van de klant zonder dat deze door het hele orderproces van de online winkels heen hoeft te klikken. Dat leidt tot groter gemak en tot grotere onafhankelijkheid voor mensen die minder mobiel zijn. Een bekend voorbeeld, hoewel die in praktijk nog nauwelijks voorkomt, is de slimme koelkast die automatisch een boodschappenlijst samenstelt zodra de voorraad afneemt.

Vlekkeloos nabestellen

De zogeheten slimme knoppen zijn al wel realiteit geworden. Online retailer Amazon gebruikt bijvoorbeeld 'dash-buttons'. Dit zijn fysieke bestelknoppen die gebruikt kunnen worden om de dagelijks benodigde boodschappen opnieuw te bestellen - met één druk op de knop dus. De bestelling wordt direct naar de retailer gestuurd zonder een aanvullende gebruikersinterface en de producten worden naar het huis van de klant gestuurd met pakketpost. De voordelen voor de klant? Deze ondersteunende oplossing is low-tech en maakt boodschappen doen mogelijk zonder dat men het huis uit hoeft. En voor retailers? Zij stimuleren hun klanten om deel te nemen aan het geautomatiseerde winkelproces. Het voordeel is dat het voor de klant gemakkelijker wordt. Er zijn al buttons beschikbaar voor scheermesjes, verzorgingsproducten, koffiecups, schoonmaakmiddelen en nog veel meer.
Er is zelfs meer mogelijk. Terwijl oorspronkelijk elke button gekoppeld was aan een specifiek merk waarvan het enige doel was om één enkel product met een druk op de knop te bestellen, zijn de huidige smart buttons tot veel meer in staat. Er zijn een aantal verschillende handelingen mogelijk, afhankelijk van hoe vaak en hoe lang de knop wordt ingedrukt.

Winkelen met stemherkenning

Het kan zelfs nog intuïtiever. Klanten kunnen tegenwoordig persoonlijke assistenten met stemherkenning gebruiken om snel de producten die ze nodig hebben te bestellen met behulp van gesproken commando's. Denk bijvoorbeeld aan Google Home, Cortana van Microsoft, Siri van Apple en Echo oftewel 'Alexa' van Amazon: “Alexa, bestel knäckebröd.” Terwijl Amazons Echo deze functionaliteit al biedt, werkt het nog niet vlekkeloos als winkeloplossing met stemherkenning. In de VS bestelden talrijke apparaten met de Echo-app onbedoeld poppenhuizen na een reclame waarin de presentator zei: 'Ik vind het zo leuk dat het meisje zegt 'Alexa bestelde voor mij een poppenhuis'”. Desondanks ontwikkelen stem-gestuurde assistenten zich in rap tempo in de richting van kunstmatige intelligentie. Oudere generaties plukken hiervan ook de vruchten. Uit onderzoek blijkt dat vooral de oudere klanten problemen ervaren met apps en online shoppen. Zodra winkelen op basis van stemherkenning gemeengoed wordt, zal ook deze doelgroep gemakkelijker bereikbaar worden.

“Het tijdperk van de klant” - voldoen aan nieuwe eisen

Waarom zijn innovatieve concepten relevant voor de detailhandel? Omdat in de retail, zoals bijna overal,  nieuwe bedrijfsmodellen kunnen ontstaan en succesvol worden, zoals de groei van online retail aantoont. Verbonden technologie verschuift de aandacht van het product naar de klant. De klantbehoefte is het uiteindelijke doel. Klanten zijn beter geïnformeerd en kunnen prijzen en aanbiedingen direct instore met de concurrentie vergelijken op hun smartphone. Om hierop in te spelen, moet de detailhandel nieuwe, eenvoudige winkelkanalen ontwikkelen. De smart-button en stem-gestuurde assistenten zijn slimme winkeloplossingen omdat ze alles uit handen van de klant kunnen nemen, van een keuze maken tot bestellen en leveren. Alles behalve de daadwerkelijke beslissing om tot een aankoop over te gaan, deze ligt nog altijd bij de klant zelf.