Hannover Messe Industrie 2016
Serie Internet of Things

Internet of Things: De stille revolutie

6-okt-2016

Welcome to the connected world, welcome to the Internet of Things
Miljarden ‘intelligente’ voorwerpen hebben hun weg al gevonden in ons alledaagse leven. En het einde van de connectiviteit verspreiding is nog niet in zicht. Maar er staan ons nog uitdagingen te wachten.
De verbonden wereld wordt steeds meer werkelijkheid. Kijk alleen maar naar de auto-industrie,  autofabrikanten zijn aan het ontdekken wat het Internet der Dingen te bieden heeft. Klanten bestellen auto’s met rijbaanassistentie die moeten voorkomen dat de auto buiten de baan rijdt. Of met fileassistentie die de auto automatisch op een veilige afstand houdt van de voorligger. Dit is allemaal mogelijk dankzij het Internet of Things. En het einde is nog niet in zicht voor de creativiteit van de auto-industrie. Fabrikanten werken intensief om het dagelijks rijden een zo leuk mogelijke ervaring te maken voor hun klanten. Inclusief garagedeuren die automatisch openen en auto’s die zelf de garage uitrijden. 

IoT goed voor miljarden aan inkomsten 

Auto‘s, containers, oogstmachines en tandenborstels, alles wat met het net verbonden kan worden is het vandaag de dag ook. Steeds meer apparaten die met elkaar communiceren vinden langzamerhand hun weg in ons dagelijks leven. Volgens onderzoeks- en adviesbureau Gartner zijn meer dan 6,4 miljard voorwerpen al verbonden met het wereldwijde datanetwerk. De verwachting voor 2020 is dat dit aantal zelfs zal verviervoudigen. Ook de financiële vooruitzichten zijn uitstekend Wereldwijde inkomsten die worden gegenereerd door IoT-diensten en - productenbedragen momenteel rond de 892 miljard U.S. dollar en de marktanalisten van Machina Research voorspellen dat dit cijfer tegen 2025 naar vier miljard zal stijgen. Dit komt onder andere omdat  providers een hoeveelheid aan mogelijkheden zien  voor het gebruik van Internet of Things. Data worden steeds sneller en nauwkeuriger door bedrijven verzameld,  wat betekent dat ook de beslissingen die op basis van deze gegevens worden genomen sneller, beter en doelgerichter zijn. Daarnaast worden processen steeds meer geautomatiseerd, waardoor nieuwe producten en diensten ontwikkeld kunnen worden. Bestaande markten worden overhoop gegooid door innovatieve nieuwe business modellen. 

Verschillende apparaten, data en systemen 

Een dergelijk niveau van connectiviteit brengt tegelijkertijd nieuwe uitdagingen voor bedrijven met zich mee. Vooral de diversiteit en de hoeveelheid apparaten en systemen kan bedrijven ontmoedigen. Om een stabiele en veilige uitvoering voor gebruikers te bewerkstelligen, moeten apparaten uniform worden geconfigureerd en continu worden geüpgrade naar de nieuwste firmware. Maar dat is niet alles. Om het mogelijk te maken om interne bedrijfsprocessen te analyseren en te automatiseren, moeten gegevens uit verschillende apparaten worden geharmoniseerd, gekoppeld en ingevoerd in andere IT-systemen. 

De eerste IoT oplossingen in de energiesector 

De uitdrukking “Internet der Dingen" wordt pas sinds het eind van de jaren negentig veel gebruikt, maar het concept is al sinds het einde van de jaren zeventig bekend. Toen presenteerde een Amerikaans bedrijf een systeem dat in staat was de elektriciteitsmeter via het telefoonnetwerk uit te lezen. Dit werd echterniet met enthousiasme ontvangen. Het idee werd beschouwd als te duur en onderontwikkeld, waardoorer weinig interesse voor was. Wat volgde was een lange periode waarin weinig gebeurde op dit front, totdat de Britse technologiepionier Kevin Ashton het twee decennia later de naam "Internet der Dingen" gaf. 

Zero tolerance voor fouten in real-time applicaties 

Nog steeds heeft het Internet of Things te maken met tegenslagen. Sceptici grijpen elke kans aan om nieuwe technologieën te bekritiseren. Het is echter een grote uitdaging voor veel applicaties om altijd foutloos te functioneren. Fouten in volledig zelfstandig gecontroleerde assemblagelijnen zonder menselijke interactie zijn vervelend en zouden niet moeten gebeuren. Maar wanneer er levens afhangen van IoT applicaties die data uitwisselen, dan moet de fouttolerantie wel nul zijn. 

Pionier van het Internet der Dingen: de zelfrijdende auto 

Het meest bekende voorbeeld op dit gebied komt uit de automobielindustrie: de zelfrijdende auto. Het tragische ongeluk van een Tesla chauffeur in Florida op 7 mei 2016 herinnert ons aan wat er kan gebeuren wanneer autobestuurders volledig op de technologie vertrouwen. De Amerikaanse National Highway Traffic Safety Administration onderzoekt het ongeluk Zij hebben geconstateerd dat het autopilot systeem was ingeschakeld , maar ondanks de vele sensorsystemen, werkte deze niet correct. Geïntegreerde camera’s van Tesla’s gebruiken een radar en ultrasone sensoren die informatie uitwisselen en gegevens verzamelen over andere voertuigen op basis waarvan beslissingen worden gemaakt. 

Risico’s van Internet of Things verminderen 

Tesla betreurt het ongeluk en doet samen met het Amerikaanse veiligheidsbureau zijn uiterste best om de oorzaak te achterhalen. Tegelijkertijd maakt Tesla in een blogpost echter ook reclame over de betrouwbaarheid van zijn voertuigen. Het bedrijf stelt vast dat het ongeluk het eerste dodelijke ongeluk was in de meer dan 130 miljoen gereden mijlen met het autopilotsysteem. Ter vergelijking bedraagt dit cijfer in verband met voertuigen die betrokken zijn bij dodelijke ongelukken 60 miljoen mijlen. Het ongeluk zal de stille revolutie van het Internet der Dingen niet in de weg staan. Wat dit voorbeeld echter wel laat zien, is dat ondanks dat er enorme mogelijkheden binnen handbereik zijn, er rekening gehouden dient te worden met het feit dat elke technologische vooruitgang risico's met zich meebrengt. Volgens een rapport over het Internet of Things, opgesteld door VDE Association for Electrical, Electronic & Information Technologies in 2016, gelooft 59 procent van de bedrijven dat het Internet of Things de concurrentiekracht verbetert. De ondervraagden beschouwen nieuwe business modellen, producten en systemen als kans nummer één van Internet of Things. Efficiëntievoordelen en de nauwe band van processen binnen bedrijven en met klanten werden ook beschouwd als belangrijke voordelen van het Internet of Things.