T-Systems-Claim-Logo
Zoeken
Een persoon met een tablet bedekt door groene planten

Welke weg moeten we bewandelen naar Green IT?

IT-modernisering stelt bedrijven in staat om de CO2-voetafdruk van hun applicaties aanzienlijk te verkleinen

29. augustus 2022Thomas Rumpf

Geen excuses meer

Weet jij welke bijdrage jouw IT aan CO2-reductie kan leveren? Als het om duurzaamheid gaat, wordt de positieve bijdrage van IT-modernisering helaas vaak verwaarloosd, terwijl er volop kansen zijn. Een cloudtransformatie is een ideaal moment om deze kansen te pakken. Lees hier onze visie en aanpak.

Green IT is de toekomst

Twee meren in de vorm van voetafdrukken

Organisaties staan onder druk. Ze moeten hun CO2-voetafdruk zo snel mogelijk verkleinen. Niet alleen omdat de regelgeving hen daartoe dwingt, maar ook omdat hun klanten, werknemers en investeerders het verwachten. Dus nemen ze alle bedrijfsonderdelen onder de loep en zoeken ze naar mogelijkheden om zich in de toekomst duurzamer te positioneren. De meeste bedrijven volgen dezelfde aanpak als de grote logistieke dienstverlener die we onlangs hebben geadviseerd: ze maken hun wagenpark en logistiek milieuvriendelijker, renoveren hun gebouwen en verminderen het aantal zakenreizen. De gedachte om bij de migratie naar de cloud met het oog op duurzaamheid de eigen IT te optimaliseren kwam aanvankelijk niet bij onze klant op. Dit is geen op zichzelf staand geval en ook geen wonder: De ecologische voetafdruk van datacenters, servers en applicaties is voor bedrijven zelden transparant.

Over het geheel genomen bespaart digitalisering tot wel tien keer meer energie dan het verbruikt. Het is dus van groot belang om niet alleen klimaatdoelstellingen overeen te komen, maar zich er ook aan te houden.

Timotheus Höttges, Deutsche Telekom

Waarom de CIO en de CSO meer met elkaar zouden moeten praten

Mijn tip: Als je een Chief Sustainability Officer (CSO) in je bedrijf hebt, zorg er dan voor dat hij/zij regelmatig overlegt met je CIO. Want als je jouw bedrijf duurzamer wilt profileren, moet ook bij het gebruik van jouw applicatielandschappen rekening worden gehouden met het klimaat en het milieu. En als je van plan bent om de cloud te transformeren, neem dan beide experts in de arm voor de implementatie. Mijn collega Peter Lenz, Managing Director bij T-Systems Zwitserland en Oostenrijk, heeft recentelijk beschreven hoe je optimale resultaten kunt behalen.

Ons doel: Sustainability-by-design

Pandemie, ontwrichte toeleveringsketens, geopolitieke crises: de afgelopen twee jaar hebben veel bedrijven ervaren dat hun IT te rigide is om flexibel op dit soort onvoorziene omstandigheden te reageren. Ze willen wendbaarder en efficiënter worden, flexibeler en sneller op veranderingen in de markt kunnen reageren en de klantervaring verbeteren. De oplossing? Heel simpel: de cloud. Maar let op: als bij de cloudtransformatie aan het aspect duurzaamheid wordt voorbijgegaan, bestaat het risico dat dit later met veel moeite en tegen aanzienlijke kosten moet worden bijgesteld. Ik ben ervan overtuigd dat bedrijven alleen toekomstbestendig kunnen zijn als ze bij hun digitale transformatie kiezen voor sustainability-by-design. Duurzaamheid zal in de nabije toekomst een belangrijk punt van onderscheid worden. Geen enkel bedrijf kan het zich nog veroorloven om de ecologische voetafdruk van IT te verwaarlozen. Mijn dringende oproep: gebruik je cloudtransformatie als een duurzaamheidsinstrument.

Hoe zit het met de transparantie?

Hiermee trap ik bij veel bedrijven een open deur in. Velen vragen steeds vaker hun serviceproviders om duurzame IT-oplossingen, die controleren of hun duurzaamheidsprofiel wel aansluit bij hun cloudstrategie. Maar zij missen het overzicht over de manier waarop de ecologische transformatie concreet in gang kan worden gezet. Het verbaast me niet dat volgens Google ongeveer tweederde van de leidinggevenden duurzaamheidsinspanningen wil stimuleren, maar niet weet hoe ze dat moeten aanpakken. Er is nog steeds een gebrek aan transparantie, eenvoudige hulpmiddelen en innovatieve technologieën. Dit geldt ook voor gegevens over IT-duurzaamheid. Het management kan meestal alleen maar raden naar het effect dat de duurzaamheidsinitiatieven van het bedrijf zullen hebben op het milieu en op diens ecologische voetafdruk. Daarom hebben we onze SaaS-oplossing Syrah Sustainability ontwikkeld, waarmee bedrijven alle duurzaamheidsindicatoren kunnen bijhouden. Alle relevante gegevens kunnen worden verzameld en geëvalueerd op een dashboard.

Een belangrijk instrument: het juiste datacenter

Uit een onderzoek van Microsoft is gebleken dat cloudplatforms zoals Microsoft Azure ongeveer 93 procent energiezuiniger en 98 procent CO2-efficiënter zijn dan on-premise oplossingen. Onze eigen analyse, waarvoor we vanuit onze eigen datacenters SAP-applicaties naar onze private cloud hebben gemigreerd, wijst in dezelfde richting: we hebben meer dan 70% aan CO2 kunnen besparen. Maar deze berekening gaat alleen op als we de cloudtransformatie op de juiste manier aanpakken. In cloudomgevingen is het niet mogelijk om het niveau van de infrastructuur en de applicaties te scheiden. Dit betekent dat we op alle niveaus moeten beginnen als we de uitstoot van kooldioxide willen verminderen. Duurzame software-modernisering begint bij de IT hardware en dus altijd met de keuze van het juiste datacenter. De duurzame IT-infrastructuur zorgt ervoor dat er zorgvuldig met de resources wordt omgesprongen, dat het energieverbruik voortdurend wordt verlaagd en dat deze inspanningen ook kunnen worden aangetoond.

Groen, groener, Biere

Volgens een studie van IDC zal het jaarlijkse dataverkeer wereldwijd toenemen tot 175 zettabytes in 2025. Dat is een getal met 21 nullen! En deze groei wordt vooral veroorzaakt door cloudcomputing-applicaties. De grote cloudproviders zijn al enige tijd consequent bezig om hun datacenters duurzamer te maken. Recentelijk heb ik over dit onderwerp geschreven. Providers zoals bijvoorbeeld Google maken in hun cloudconsoles duidelijk welke van hun datacentra bijzonder "groen" zijn. Zo heeft bijvoorbeeld de regio waarin een datacenter zich bevindt invloed op de duurzaamheid. Duurzame IT is ook het voordeel dat T-Systems biedt. Wij zijn consequent bezig om onze datacenters klimaatneutraal te maken en in Magdeburg en Biere hebben bijvoorbeeld het internationale LEED Gold certificaat (Leadership in Energy and Environmental Design) verworven. Deze datacenters behoren tot de tien groenste faciliteiten ter wereld.

Welke cloud is het meest geschikt?

Ik begrijp dat ook in de toekomst geen enkel bedrijf de datacenters van cloudleveranciers uitsluitend op basis van duurzaamheidsoverwegingen zal kiezen. Bij het nemen van de beslissingen spelen heel wat parameters een rol. Denk hierbij aan prijs, richtlijnen inzake gegevensbescherming of wachttijden. Ons Cloud Readiness Assessment ondersteunt bedrijven al langere tijd om het optimale compromis voor hun datacenteranalyse te vinden. We verduidelijken dat het duurzaamheidsvraagstuk zeker niet als een bijzaak mag worden afgedaan, want dit zal zich wreken. Niet alleen omdat werknemers, klanten en investeerders veel belang hechten aan duurzaamheid, maar ook omdat de regelgeving geen uitzondering maakt voor datacenters. Het EU-klimaatplan “Fit for 55” is er bijvoorbeeld op gericht om tegen 2030 de CO2-uitstoot op het Europese vasteland met minstens 55 procent te verminderen en een duurzaamheidsindex voor datacenters te ontwikkelen.

Doe niet alles zelf

Een duurzame IT-transformatie behelst ook de modernisering van het applicatielandschap. Daarvoor biedt de cloud verschillende oplossingen.

  • Gebruik Software-as-a-Service (SaaS) en Platform-as-a-Service (PaaS): hoe meer diensten jouw bedrijf als clouddienst afneemt, hoe duurzamer het resultaat zal zijn. Want goede dienstverleners beschikken over de nodige knowhow en mogelijkheden om hun clouddiensten vanuit duurzaam oogpunt te optimaliseren.
  • Verdiep je in serverless computing: serverloze architecturen "starten” de nodige infrastructuur pas op als je daadwerkelijk een functie of applicatie gaat uitvoeren. De voordelen hiervan zijn dat je alleen de middelen gebruikt als je ze echt nodig hebt en dat de efficiëntie hoger en het verbruik lager wordt. Serverless computing ondersteunt dus je duurzaamheidsinitiatieven.

Groenere software: Dit werkt als volgt:

  • Ga aan de slag met Green Coding: als je de software modulair ontwerpt, kun je modules en microservices deactiveren als je ze niet nodig hebt. Verwijder redundante delen van de codes. Deze zijn nutteloos en verspillen energie. Maak gebruik van zuinige bestandsformaten en comprimeer afbeeldingen. Vermijd lange laadtijden en maak optimaal gebruik van je hardware.
  • Profiteer van de voordelen van de cloud: als je het energieverbruik wilt optimaliseren door je applicaties opnieuw te ontwerpen, moet je het platform aanpassen aan de huidige en toekomstige behoeften. Gebruik daarom de transformatie om de omvang en architectuur van applicaties en infrastructuur te herzien en aan te passen. Je systeem is waarschijnlijk on-premise ontworpen om piekbelastingen op te kunnen vangen. Dat is in de cloud niet nodig. Met automatisch schalen kunnen de gebruikte IT-resources bijvoorbeeld in realtime aan de belasting van de applicatie worden aangepast.

Op weg naar netto-nul

Man in pak staat in een grote deuropening, naast hem staan planten

Door hun IT te moderniseren leggen veel van onze klanten de basis voor het realiseren van ambitieuze doelstellingen als "nul-uitstoot" of "netto nul-uitstoot". En vaak kunnen we elkaar daarbij helpen. Shell is niet alleen een cloudklant, maar we bouwen voor dit olieconcern momenteel ook 10.000 laadstations voor e-auto's in Duitsland. In samenwerking met Shell hebben we in een van onze datacenters in Amsterdam dompelingskoelingstechnologie geïnstalleerd voor meer rekenkracht en energie-efficiëntie. Duurzaamheid is altijd een gemeenschappelijke inspanning. Geen enkel bedrijf kan de uitdagingen van klimaatverandering in zijn eentje aan. Dat hoeft ook niet: Met cloudcomputing kunnen professionele providers een handje helpen. Ze kunnen de resources in hun datacenters beter beheren en benutten – dat is tenslotte hun kernactiviteit.

IT-activiteiten met nieuwe taken

Maar deze kernactiviteit is aan het veranderen. Omdat de eisen voor duurzame IT-activiteiten in Duitsland, de EU en in de rest van de wereld steeds strenger worden, moet het optimaliseren van de CO2-uitstoot een extra discipline van IT worden. Ik weet zeker dat we de uitstoot van IT binnenkort in realtime kunnen én moeten meten. Dit betekent voor ons als cloudproviders dat we massaal in nieuwe technologieën en duurzaam aanbod zullen investeren om de balans steeds verder naar duurzaamheid te laten doorslaan. Een ondersteunende rol spelen daarbij AI en machine learning. Als je dit onderwerp verder wilt uitdiepen, kan ik twee andere artikelen van mij aanbevelen: "Zijn digitalisering en duurzaamheid verenigbaar?" en "Groen zijn of er niet meer zijn?"

Maar ik beveel je vooral de bijdrage van mijn collega Christian Till Roga aan. Want hij weet hoe groene woorden kunnen worden omgezet in groene daden. Tot snel, Thomas Rumpf.

Trendbook: Transformatie naar duurzaamheid

Hoe kan jouw bedrijf van duurzame transformatie profiteren? Praktische tips en expertise in een notendop.

Informatie over de auteur
IM-Rumpf-Thomas

Thomas Rumpf

Technisch directeur (CTO) voor Managed Infrastructure Services, T-Systems International GmbH

Alle artikelen en het profiel van de auteur
Do you visit t-systems.com outside of Netherlands? Visit the local website for more information and offers for your country.