Hannover Messe Industrie 2016
Serie Internet of Things

Een joyride naar de toekomst

17-aug-2017

Dankzij technische en juridische voortgang versnelt de verbonden auto. Maar er zijn nog wat obstakels te nemen voordat autonoom rijden realiteit wordt. 
Connected cars will soon be as much a part of everyday life as smartphones.
De auto is op weg naar het volgende niveau in zijn ontwikkeling - autonoom rijden. Een van de belangrijkste eisen hiervoor is connectivity en dat is nu niet meer te stoppen. Gartner schat dat er tegen het einde van 2016 wereldwijd zo'n 12,4 miljoen verbonden auto's geproduceerd worden. Dat is bijna een zevende van alle geproduceerde auto's. Dit getal zal naar verwachting stijgen tot 61 miljoen tegen 2020.  
In Europa wordt april 2018 een mijlpaal behaald voor de verbonden auto. Vanaf dat moment - volgens een mandaat van het Europees Parlement- moet elke auto uitgerust zijn met 'eCall'. Dit is een noodoproepsysteem dat een geïnstalleerde eSIMkaart gebruikt om automatisch hulp te vragen in het geval van een ongeluk. 

Verkeerslicht aan auto: “Ik sta op groen.”

De verbonden auto praat niet alleen met z'n fabrikant en leveranciers die diensten zoals navigatie en verkeersinformatie leveren, maar hij communiceert ook met andere apparaten in het Internet of Things. Bijvoorbeeld met de smartphone, het intelligente huis, intelligente fietsen, de verkeersinfrastructuur en met andere voertuigen. In april 2016 reed een konvooi geautomatiseerde vrachtwagens verbonden door wifi naar Rotterdam op een onderlinge afstand van slecht 15m in plaats van de verplichte 50m. Het voordeel van dit peloton is een verminderd risico op ongelukken en een brandstofconsumptie die tien procent lager is door verminderde weerstand van de wind. 

Auto's moeten leren vooruitkijken

Verbonden auto's kunnen niet geheel onafhankelijk en veilig zijn als ze wifi nodig hebben om met voertuigen en verkeerslichten te communiceren op afstanden van enkele honderden meters. En ook niet als ze sensoren nodig hebben om informatie over hun omgeving te verzamelen. Autonome voertuigen moeten vooruit kunnen zien, bijvoorbeeld om een file na de volgende bocht waar te nemen. Dat is wat een mobiele verbinding kan bewerkstelligen. Het zou ons in staat stellen het aantal ongelukken drastisch te verlagen.
De uitdaging: Om binnen een fractie van een seconde te kunnen reageren, moet het voertuig alle beschikbare informatie in real-time ontvangen en verwerken. In dit opzicht biedt een hoge snelheid, wireless verbinding (LTE) een goede basis met doorlooptijden van onder de 100 milliseconden. Maar informatie moet een behoorlijke afstand afleggen, bijvoorbeeld in een geval van een aankomende noodstop - van de remmende auto naar de volgende LTE-toren, naar het netwerk om in een datacenter verwerkt te worden en dan weer terug naar de snel naderende auto. Zelfs al duurt die overdracht slechts een halve seconde, dan heeft een auto die 100 km/u rijdt in die tijd al 14m afgelegd. 

Oplossing aan de grond

Een oplossing hiervoor is 'Mobile Edge Computing'. In dit concept worden gegevens niet verwerkt in een cloud ver weg, maar in een basisstation dichtbij de voertuigen. Continental, Deutsche Telekom, Fraunhofer Institute for Embedded Systems and Communication Technologies (ESK) en Nokia Networks hebben de technologie getest op de A9 tussen München en Nüremberg en ze behaalden daarbij doorlooptijden van minder dan 20 milliseconden. Vanaf 2020 zou de mobiele standaard 5G zou zelfs nog kortere doorlooptijden bieden.

Voorzichtige interesse

De technologie die nodig is voor de verbonden auto ontwikkelt snel voor autonome voertuigen. Een obstakel vormen de bestuurders zelf. Ze zijn niet overtuigd. Autokopers zijn wel steeds vaker bereid over te stappen naar autofabrikanten die verbonden diensten leveren. Volgens een onderzoek van McKinsey is dat 60 procent in China, 33 procent in de VS en 20 procent in Duitsland. “Consumenten zijn gewend hun smartphone te gebruiken om bepaalde aspecten van hun sociale leven te regelen”, zegt Detlev Mohr, senior partner bij McKinsey en medeauteur van het onderzoek. “Ze hebben deze behoefte ook op de weg.” (lees het gehele interview hier.)
Maar vele enquêtes over verbonden auto's wijzen uit dat bestuurders bezorgd zijn over het delen van hun informatie, het veilig rijden in semi- en volledig geautomatiseerde voertuigen en aanvallen van hackers. Deze bedenkingen worden versterkt door een aantal ongelukken met Tesla modellen die reden op de automatische piloot en een geval van hacking met een Jeep Cherokee. Dus het is aan de autofabrikant om een antwoord te vinden voor deze sceptici. In Duitsland bijvoorbeeld hebben de Duitse automobielvereniging VDA en de data-beveiligingsinstanties in januari 2016 afspraken gemaakt over de belangrijkste aspecten van databeveiliging voor verbonden auto's. De eerste initiatieven en technologieën voor IT-beveiligingen voor auto's zijn al beschikbaar - met de potentie voor veel meer.

Autonoom rijden is niet toegestaan

Er wordt ook een beroep gedaan op wetgevers. Duidelijke richtlijnen voor de IT-beveiliging van verbonden auto's ontbreken nog, net als de vraag wie er schuld heeft als zelfrijdende auto's ongelukken veroorzaken. Überhaupt moet eerst autonoom rijden toegestaan worden. In maart 2016 werd een nieuw paragraaf van kracht in het EU-brede Verdrag van Wenen voor Wegverkeer uit 1968, waarin staat dat hulpsystemen bij het rijden niet langer uitgesloten zijn. De Economische Commissie voor Europa moet echter nog de specifieke bepalingen in de VN/ECE-verordeningen vaststellen.